Un podcast que merece la pena: “Alan Turing, el genio que pasó de héroe a villano” (Documentos RNE)

El sábado 18 de noviembre de 2017, en plenas semanas de la ciencia, el programa de Radio Nacional de España Documentos RNE ha emitido un reportaje sobre la vida del científico Alan Turing (de quien Laura Chaparro ya nos había escrito en este blog). El documental sonoro de Mamen del Cerro sigue la vida y penurias de Turing de la mano de importantes científicos y divulgadores, como Manuel de León, profesor de Investigación del CSIC, académico de la Real Academia de Ciencias, fundador del ICMAT y miembro del Comité Ejecutivo de ICSU, en compañía de Ricardo Peña, catedrático de la Facultad de Informática de las Universidad Complutense de Madrid, y Ramón López de Mántaras, director del Instituto de Investigación de Inteligencia Artificial del CSIC.

alan turing
En la red hay mucha iconografía sobre Turing. Esta de Cozy Beehive.

Reconforta encontrar una biografía como la que monta Mamen del Cerro en la que se entiende que el científico que revolucionó la informática, las matemáticas, la inteligencia artificial o la biología, por mencionar algunas disciplinas en las que su revolucionaria visión plantó nuevas vías de análisis era homosexual, que no podría entenderse ni su vida ni su trabajo sin tenerlo en cuenta. Que fue una sociedad que criminalizaba la homosexualidad la que forzó el sufrimiento personal de Alan Turing, y además la puntilla de criminalizarlo y despreciarlo durante decenios…

En la noticia de RTVE se comenta:

El 8 de junio de 1954, el matemático británico Alan Turing es encontrado muerto en su casa de Manchester. La policía halla, junto a su cama, una manzana mordida y rociada con cianuro. Durante décadas se ha especulado si su muerte fue un suicidio o un accidente, como sostiene la familia. Lo cierto es que con su desaparición se fue una de las mentes más brillantes del siglo XX, tal como recogió la revista Time en 1999.

Gracias a este hombre de aspecto tímido y desaliñado, se logró descifrar, durante la Segunda Guerra Mundial, el sistema de mensajes secretos de Hitler. La conocida como ‘Máquina Enigma’. Este hallazgo facilitó la victoria de los aliados en la guerra, acortándola en dos años y ahorrando decenas de miles de muertes. Además, Alan fue el inventor del concepto de ordenador actual y está considerado, nada menos, que el padre de la inteligencia artificial.

El pequeño Alan ya dio muestras de ser un niño precoz, sus compañeros de colegio le llamaban ‘Mr. Brain’ (Sr. Cerebro) por su formidable capacidad para las ciencias y para el ingenio. A los 19 años entra en el King’s College de Cambridge, una de las mecas del conocimiento científico. Será aquí donde desarrolle las investigaciones matemáticas que le llevarán a diseñar la conocida como ‘Maquina Turing’, un ingenio capaz de determinar funciones matemáticas y que ya contiene los fundamentos lógicos de las computadoras. Gracias a este éxito viaja a Princeton, en Estados Unidos, para escribir su tesis doctoral. Pero el comienzo de la Segunda Guerra Mundial le hace volver a su país donde ingresa en el servicio de espionaje para descifrar los mensajes secretos de los alemanes. A pesar de las dificultades, el ingenio de Turing fue capaz de descubrir la configuración de Enigma. Aunque Turing recibió la orden del Imperio Británico, el éxito quedaría oculto por la decisión del gobierno de destruir todas sus máquinas al finalizar la guerra.

Pero a pesar de su notable contribución a la ciencia y a su país, Alan Turing cometió un grave delito: era homosexual y ejercía como tal. Esto provocó su ostracismo social en una Inglaterra de rígida tradición moral. Tras destaparse su caso, Turing fue juzgado, acusado de ultraje a la moral pública y condenado. La castración química a la que fue sometido, según las leyes de la época, le sumió en una profunda depresión de la que no saldría. Murió con apenas 41 años. Su rehabilitación pública tendría que esperar 60 años, en 2013, cuando la reina le concedió el perdón.

Aquí puedes escucharlo (también en este enlace de RTVE a la Carta).

Doctor Joe (Sara Josephine Baker), médico

No es la Josephine Baker más conocida, pero Dr. S. Josephine Baker (1873-1945) fue la primera mujer en doctorarse en salud pública, y en la ciudad de Nueva York luchó por el acceso a la salud de las comunidades inmigrantes y las clases socialmente desfavorecidas. Constató en 1917 que la mortalidad infantil en EEUU era más alta que la de los soldados que iban a la Gran Guerra. Una lesbiana más que importante en el desarrollo de la ciencia sanitaria. Continuar leyendo “Doctor Joe (Sara Josephine Baker), médico”

Rheticus, revoluciones y sodomías

Copérnico fue el autor que promovió la revolución del pensamiento más importante, y que de hecho permitió que el término revolución se usara para hablar de cambios sociales además de del movimiento de los astros. Pero la revolución copernicana no habría tenido lugar posiblemente sin la colaboración de Rheticus, un matemático homosexual que, además, sufrió por ello… Continuar leyendo “Rheticus, revoluciones y sodomías”

No sé qué sexo tengo

El desarrollo sexual diferente se produce cuando un individuo presenta a la vez características genéticas y fenotípicas propias de varón y de mujer. Puede tener, por ejemplo, un cariotipo masculino y órganos sexuales ambiguos o de apariencia femenina. / Ilustración: Wearbeard

Uno de cada 2.000 bebés nace con una diferencia en el desarrollo sexual: presentan ciertos rasgos físicos masculinos y otros femeninos. Son intersexuales. ¿Qué sexo se les asigna? ¿Con qué género se identificarán? Asociaciones de todo el mundo trabajan para eliminar el estigma del hermafroditismo y acabar con las cirugías normalizantes que durante años se les han practicado a estos niños y niñas.

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Los gais celebran 44 años sin el estigma de la enfermedad

El 15 de septiembre de 1973, los quince miembros del Consejo de Administración de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría votaron por mayoría retirar a la homosexualidad el estatus de enfermedad. Era la primera vez que una decisión científica de este calado se tomaba por presiones sociales y no porque existieran evidencias biomédicas, aunque existían. Continuar leyendo “Los gais celebran 44 años sin el estigma de la enfermedad”

Salimos en HIPERTEXTUAL: La ciencia sale del armario

N.E.: Ángela Bernardo, periodista científica, fue una de las primeras que se puso en contacto con Ciencia LGTBIQ interesada por el proyecto. Hoy, 28 de junio, publica en Hipertextual un artículo sobre el mismo y sobre la ciencia relacionada con el mundo LGTBIQ. Muchas gracias. Aquí transcribimos una parte, en el enlace podéis encontrarlo entero.

La ciencia sale del armario

Por  28/06/17

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